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Andina Link

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DE LA CONVERGENCIA A LAS CONVERGENCIAS, MUCHO MÁS QUE TECNOLOGÍA

2017-03-23-09-20-07

Convergencia es sin duda la palabra más sonada en las comunicaciones para lo que va del siglo XXI. Y no faltan motivos: para muchos analistas, el mayor cambio en la sociedad y la cultura mundial viene dado por la conjunción de servicios, medios y tecnologías, desde el computador personal hasta Internet, desde los sitios web hasta los teléfonos inteligentes.

Durante muchos años en los diferentes eventos de Andinalink hemos venido hablando de este fenómeno y hemos convocado expertos de diversas áreas para que hablen de este fenómeno desde múltiples perspectivas.

Sin embargo, en muchos encuentros de televisión y telecomunicaciones que se realiza en América Latina casi todos los ponentes y expertos que mencionan el término se refieren solo a un tipo específico de convergencia, la tecnológica, quizás por cierta afinidad con la formación de ingeniería de la mayoría de ellos.

Es importante resaltar que el sector está sostenido por varios pilares: la convergencia de redes, la de dispositivos, la de medios, la de servicios y, muy especialmente, la de mercados.

La convergencia de redes es quizás la más obvia para las Telcos. El ejemplo perfecto lo da la utilización de la red de telefonía celular para una multitud de servicios distintos a hablar por teléfono, desde los mensajes breves de texto (SMS) hasta la llegada de los planes de datos y propuestas universales como el 3G y el 4G.

Mientras, para el usuario común, la convergencia de dispositivos es la más obvia. Disponer de innumerables servicios usando solo un computador, un smartphone, un smartTV o hasta una consola de videojuegos genera una sensación de control y unidad nunca antes vista en la era de las comunicaciones.

La circulación de video por redes de datos generó conciencia sobre la convergencia de servicios, un concepto sutil y sin embargo fundamental, pues es sobre el que se evaluará la viabilidad de los negocios y se explorarán mercados. Incluso en sus inicios como servicio comercial, Internet tuvo un carácter fuertemente organizacional o estratégico antes de convertirse en la joya del tesoro Telco.

Aquí aparece la convergencia de mercados. Quienes operaron telecomunicaciones en los años ochenta recuerdan como los nichos de la TV, la radio, la prensa y la telefonía podían divergir bastante. En zonas rurales, la radio era el medio rey, mientras la TV imperaba en ciudades y suburbios. Pero en un mundo donde todos estos servicios tienden a converger en Internet, los mercados a los que respondían se funden de maneras complejas queque deben ser exploradas por las empresas que quieran alcanzar eficientemente los nuevos nichos, cada vez más diferenciales.

Finalmente, con especial interés de parte de los proveedores de televisión e Internet, la más evidente de las convergencias soft, la convergencia de medios, está modificando y retando a la industria. Basta con notar el revolcón que en el negocio televisivo están causando las OTT y el video por streaming en sitios web.

No cuesta inferir que la formulación de buenas estrategias para sortear los desafíos del momento y sacar ventaja a la situación pasa obligatoriamente por conocer bien la parte blanda, sutil y volátil del negocio Telco, y que posiblemente es la fundamental: si alguien suscribe a un servicio de Internet no es para ver la conexión, sino para navegar por contenidos y servicios. Contratar TV paga se hace para ver TV, así como el celular sorprende al usuario por la calidad en llamadas y datos, no por la grandeza de las antenas o cables.

Entender el impacto de las convergencias es indispensable para atender las necesidades de los usuarios y del mercado. Quien se dedique a la prestación exclusiva de un solo servicio estará condenado a desparecer en los próximos años. Así, un cableoperador que antes ofrecía solo televisión hoy debe estar en capacidad de ofrecer Internet y a su vez proveer servicios asociados a la red, además de telefonía fija y en lo posible celular, al tiempo que debe diversificar las plataformas de distribución de contenidos hacia modelos complementarios, como los VOD y las OTT.

En América Latina la convergencia ha impactado de manera abrumadora. Las cifras de las compañías celulares de la región evidencian que existe casi la misma cantidad de móviles que de personas; el promedio de penetración de televisores supera en promedio el 80%, según cifras de la Cepal, y el acceso a domiciliario a Internet está alcanzando el 40% de los hogares. No obstante, la penetración estos servicios no ha sido proporcional a la capacidad de adaptación que han tenido los Telcos, especialmente los medianos y pequeños, razón que podría explicar el significativo crecimiento de los grandes operadores.

El negocio de las telecomunicaciones es complejo, cambiante y polifacético. Una aproximación al negocio y sus posibilidades debe ser versátil y observar los fenómenos desde todas las ópticas para llegar a estrategias unificadas que potencien a las empresas. En pocas palabras, debe haber una visión convergente de la convergencia, abriendo la mente a nuevos servicios y mercados. 

Por:

Gabriel E. Levy B.

Sergio Andrés Urquijo M.

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